Pregúntame lo que quieras con John Ganem

05.31.2022

Los directores generales están hechos de otra pasta. Los admiramos por su actitud emprendedora que alimenta el negocio y por las inspiradoras historias que les han valido el puesto, pero al mismo tiempo siguen siendo un enigma envuelto en un manto de preguntas. Basta con decir que incluso los ejecutivos más accesibles pueden hacer que uno se pregunte cómo son fuera del horario laboral.

Cuando nuestro Director General, John Ganem, cumplió 16 años con Kloeckner en enero de este año, el equipo de marketing decidió que sería divertido saber más sobre el hombre detrás del metal. Durante su mandato ha desempeñado varias funciones. Además de ser Director General para América, forma parte del Consejo de Administración Mundial, pero ¿qué sabemos de las pasiones de John fuera de la empresa? Steven Nghe, Director de Marketing y Comunicación, se unió a mí para responder a algunas de esas preguntas candentes. He aquí una retrospectiva de los 16 años de John en Kloeckner, además de algunas cosas que quizá no sepas sobre él.

Recién salidos de la universidad

Lauren Wiggins: "Pensé que podríamos empezar por el principio con una fácil. ¿Cuál fue tu primer trabajo?"

John Ganem: "Mi primer trabajo al salir de la universidad fue en un programa de formación en gestión de ventas para lo que antes era LTV Steel en Detroit. Era un programa intensivo de formación en gestión de ventas de un año de duración. Era una buena oportunidad para alguien que acababa de salir de la universidad: la primera vez en el mundo real. Para un chico que se graduó en el instituto de Key West, coger un camión y conducir hasta Detroit era un acto de fe trabajar en la industria siderúrgica sin saber nada de ella. Salió bien".

LW: "¡Claro que sí! ¿Qué es lo que más te ha gustado? ¿Aprendiste algo de ella que todavía uses hoy?".

JG: "Me encantó la experiencia que compartí con mi grupo. Nos hicimos amigos. Como es natural, pasamos mucho tiempo juntos aprendiendo muchas cosas sobre el proceso siderúrgico y los aspectos técnicos. La otra cosa interesante es que, como alguien que nunca había visto el interior de una gran empresa de fabricación, la primera vez que entré en una acería fue algo impresionante. Te pica el gusanillo del acero. La mayoría de la gente del sector te dirá que una vez que eres una persona del acero, siempre eres una persona del acero".

Steven Nghe: "Tengo una pregunta complementaria, John. ¿Sabías que ese sería tu sentimiento, o aceptabas cualquier trabajo que pudieras conseguir siendo un chaval recién salido de la universidad?".

JG: "Cuando me licencié, era 1991 y acabábamos de atravesar una recesión. A aquella época la llamaban 'recuperación sin empleo'. Mi padre dirigía un pequeño negocio de distribución de petróleo que incluía una cadena de gasolineras y tiendas de conveniencia. Con su ayuda, al principio conseguí un trabajo en Frito Lay, en su programa de formación de directivos de Tampa. En aquella época, era una empresa de moda y yo estaba decidido a trabajar para ellos. Incluso estaba pensando con cuál de mis amigos del instituto podría compartir habitación. Entonces, mi padre me sentó y me habló de la diferencia entre el corto plazo y el largo plazo. Al final de la conversación, me preguntó: "¿De verdad quieres vender patatas fritas a gente como yo o quieres vender acero a General Motors? Eso fue todo lo que necesité para cambiar de opinión".

LW: "Bueno, iba a preguntarte cómo entraste en la industria del metal, pero eso responde a esa pregunta".

JG: "¡Sí, soy de los de toda la vida!"

LW: "¿Qué le trajo a Kloeckner?"

JG: "Compraron la empresa para la que trabajaba".

SN: "Eso parece que traería algo de nerviosismo y estrés. Qué le hizo decidirse a seguir con Kloeckner a través de las fusiones y adquisiciones?".

JG: "Sí, fue una época estresante. Yo formaba parte del Macsteel Service Center de Newport Beach, California, que fue adquirido en 2011. Era un buen trabajo vivir en California en el negocio del acero, y fue una sorpresa para todos nosotros cuando sucedió. Llegaron un día en lo que pensábamos que era una simple reunión de integración y nos entregaron un organigrama. Pensé: "Por favor, que mi nombre aparezca en él". Así fue, y mantuve el mismo papel con Kloeckner, salvo que era el doble de responsabilidad, y el trabajo ya no estaba en Newport Beach. Tuve que hacer las maletas con la familia y mudarme al otro lado del país, pero, de nuevo, salió bien".

Convertirse en Consejero Delegado y disfrutar de las recompensas

LW: "Ha desempeñado otras funciones aquí, pero ¿qué es lo que más le gusta de ser Consejero Delegado de Kloeckner?".

JG: "¡Es una pregunta cargada! Creo que cualquiera que asuma este papel no entiende realmente la enorme responsabilidad que conlleva. Nadie puede prepararte para ello, pero es una lección de humildad cuando te presentas al día siguiente de que te anuncien como CEO. Cada empresa es diferente, y lleva tiempo aclimatarse. Viniendo de la parte comercial y de compras, estaba muy involucrado en el día a día, y tuve que cambiar mi enfoque para no microgestionar hora a hora".

LW: "¿Así que se aprende por el camino?".

JG: "Sí. Lo que descubrí fue que mi trabajo es ser la voz de la empresa, ¿no? Depende de mí y del resto del equipo ejecutivo definir lo que queremos que sea esta empresa. Esa nunca fue una iniciativa clave en mi radar cuando acepté el trabajo. Pero, te pones a ello y descubres que no tienes una identidad o una cultura corporativa. No habíamos definido nuestros valores y principios, así que pasas por ese proceso. Ver dónde estábamos y dónde estamos hoy es especial para mí".

LW: "¡Muy bien! Casi he cumplido mis 90 días, pero de alguna manera sabía que mencionarías la cultura. Es algo que aparece como primordial para ti".

JG: "Para mí, se trata de hacer de este un lugar en el que la gente quiera estar, un lugar en el que quieran hacer carrera. Ver a nuestra gente apasionarse por la organización y saber que ese es el tipo de impacto que puedes tener como director general... Creo que esa ha sido la parte más gratificante de todo esto."

Viajes de negocios y pasatiempos

LW: "Muy bien, ¿cuál es el lugar más guay al que has viajado por negocios? ¿Vivirías allí si pudieras?"

JG: "He viajado por todo el mundo y he visto más acerías de las que te puedas imaginar. Me encantó Sudáfrica. Tuve la oportunidad de ir a un gran parque de caza en la sabana, y fue sin duda un elemento de la lista de cosas que hacer antes de morir".

LW: "Genial, de hecho me voy a África el próximo enero. Estoy deseando desayunar con las jirafas".

JG: "Vigila a los leones, Lauren, vigila a los leones. Pero ten cuidado, el verdadero rey de la jungla es el elefante". Respondiendo al resto de tu pregunta, lo bueno de viajar es conocer las culturas. Desde Estambul a Japón, siempre lo disfruto, pero puedo decirte que cuando el avión aterriza de nuevo en los viejos Estados Unidos, me siento bien en casa, así que diría que no hay otro lugar para mí".

LW: "¡Muy bien! La siguiente pregunta es sobre talentos ocultos. Por ejemplo, yo soy un maestro del yoyó. ¿Tienes algún talento oculto que la mayoría de la gente desconozca? Si no es así, ¿cuál es tu mayor pasión o afición cuando no estás trabajando?".

JG: "No tengo ningún talento oculto. Me encantaba jugar al golf, pero ya no lo hago lo suficiente. Uno va asumiendo cada vez más responsabilidades en la vida y resulta difícil dedicar tiempo a los pasatiempos. Intento pasar todo el tiempo que puedo con mi familia. Tengo dos hijos en la universidad, así que paso el tiempo con mi mujer e intento mantenerme en forma".

Inspirar la inclusión y elevar a las personas

LW: "Te graduaste en la Universidad de Brown. Si hoy tuvieras que dar un discurso a su promoción, ¿cuál es el consejo más importante que les darías?".

JG: "Es una pregunta difícil. Teniendo en cuenta dónde estamos como sociedad hoy en día, creo que, como país, nos hemos dividido demasiado, y es una pena porque no somos así. Quiero creer que hay más aceptación, pero seguiría animando a las generaciones más jóvenes a ser abiertas de mente. Les diría que siempre encontraran compasión y respeto por los demás. Puede que yo sea el Director General de una empresa, pero eso es lo que intento hacer cada día con la influencia que tengo: unir a la gente y abrazar la inclusividad".

LW: "Sí, vivimos tiempos de división, sin duda. Es un buen uso de la influencia".

JG: "Cierto, se trata de ser humano".

LW: "Tenemos otra difícil: ¿cuál es el cambio más grande e importante en el que ha participado en sus 16 años en Kloeckner, y por qué?".

JG: "Bueno, siempre hemos sido buenos comprando y vendiendo, atendiendo a nuestros clientes, todo eso. Eso nos hace tener éxito, pero creo que en los últimos años hemos reconocido mejor que es nuestra gente la que nos hace tener éxito. Nos hemos centrado en mejorar las relaciones con los empleados mediante la formación y el desarrollo, la tutoría y estrategias más eficaces de captación de talentos. Ese es el gran cambio para mí".

SN: "¡Tengo un seguimiento! ¿Qué se siente desde tu asiento? Nos centramos mucho en las personas. ¿Cuál es el mayor reto que has visto al hacer ese cambio desde tu punto de vista? "

JG: "Creo que se trata de definir qué es lo más importante para nuestros empleados, ¿no? ¿Qué les apasiona? ¿Qué les entusiasma de venir a trabajar para Kloeckner Metals? ¿Se trata de la estética de la oficina? ¿Estamos formando a los directivos para que sean líderes eficaces? ¿Se trata de la conciliación de la vida laboral y familiar? ¿Son los beneficios que ofrecemos, o son suficientemente competitivos? ¿Hay algo que no tenemos? Luego hay que tratar de mantener el pulso y hacer cambios. Es fundamental. Hay que tener una cultura con un alto grado de confianza, para que la gente se sienta cómoda participando y dándote su opinión, aunque resulte incómodo. Es difícil hacerlo todo, pero hay que seguir trabajando en ello".

LW: "Sin duda, es una disciplina cotidiana". Muy bien, háblenos de su héroe, un líder o una figura pública que admire: ¿hay algún principio que defiendan que haya adoptado como propio, o algo en su trabajo que inspire el suyo en Kloeckner?

JG: "Pensé que habría preguntas fáciles en esta entrevista. Acabamos de poner en marcha nuestro programa de mentores, y creo que he tenido una experiencia única en ese ámbito. Trabajé para dos directores generales muy diferentes de dos grandes centros de servicios. Eran reconocidos como líderes ganadores en nuestro sector, y aprendí mucho de ambos. Sin embargo, eran totalmente opuestos. Uno conocía todos los detalles, todas las cifras que había que conocer. No había absolutamente nadie que supiera más que él sobre el día a día del negocio en tiempo real, y yo lo tomé de él. Soy cuantitativo por naturaleza y aprecio el poder del conocimiento. Mi otro mentor me enseñó que la cultura empieza con el Director General y que, en última instancia, debe marcar la pauta para toda la organización. Gracias a ellos, creo que soy un líder más equilibrado y fuerte".

Vida familiar y buenos consejos

LW: "Sí, ¡se trata de equilibrio! Bien, ¿y tu familia? ¿Cuáles son vuestras responsabilidades en casa? ¿Hay alguna actividad o tradición divertida que disfrutéis juntos? Como sabes, Steven es padre primerizo y yo me caso en abril, así que necesitamos todos los buenos consejos posibles."

JG: (Con una gran sonrisa en la cara) "Yo hago lo que me dicen en casa, y ese es el mejor consejo que puedo darte, Lauren".

LW: "Tomo nota".

JG: "No, no tenemos una gran familia, pero nuestra familia está unida. Cuando mis hijos eran pequeños, yo participaba en todos sus deportes. Era entrenador de fútbol y pasaba innumerables fines de semana de viaje con mi hijo, que jugaba al Lacrosse. Ahora, solo intentamos ir de vacaciones juntos e ir a la playa o a la montaña. Pero es increíble lo rápido que pasa todo. Así que el consejo que le daría a Steven es que aprecie cada momento. Un minuto están en la universidad, y luego, lo siguiente que sabes, es la escuela de posgrado y casarse. Y es como si pudieras recordar claramente sus primeros pasos en tu cabeza, pero ¿dónde se ha ido el tiempo?".

SN: "Sí, alguien me dijo que a medida que tus hijos crecen, ya te has preocupado por ellos durante mucho tiempo, pero simplemente evoluciona. No te preocupas menos. Simplemente te preocupas por cosas diferentes".

JG: "Tú preocúpate de cosas más grandes".

LW: "¿Tienes gemelos, John? Mencionaste que ambos están en la universidad".

JG: "No, tienen 22 y 19 años".

LW: "Vale, se parecían mucho en las fotos de tu escritorio. ¡Genes fuertes!"

JG: "Qué puedo decir, me casé bien " .

No cambiaría nada #blessed

LW: "Ésta es nuestra pregunta final: si pudiera volver atrás las manecillas del tiempo y hacer una cosa diferente en cualquier momento de su vida, ¿qué sería y por qué la cambiaría?".

JG: "Me viene a la cabeza esa película, 'Qué bello es vivir'. ¿Qué pasa si tomo una decisión diferente y todo cambia a partir de ahí? A lo largo del camino he corrido muchos riesgos que han merecido la pena, al menos desde el punto de vista profesional. Siempre desearé haber hablado más con mis chicos. Nunca tienes tiempo suficiente para abordar los sentimientos importantes en lugar de limitarte a ser papá. Puedes estar presente, y seguirás sintiendo que has perdido oportunidades, pero al final he tenido una familia estupenda. Tengo un trabajo que me permite sentir el propósito en una empresa que está a la vanguardia de grandes cambios que afectarán a toda la industria en la que he crecido. A fin de cuentas, no puedo decir que cambiaría ninguna de esas cosas".

LW: "Sí, esa es una pregunta con trampa, pero después de escuchar brevemente tu escalada, es la respuesta perfecta".

Queremos dar las gracias a John por dedicar este tiempo a una entrevista personal y por ser tan sincero. Siempre es una lección de humildad escuchar el camino que han recorrido las personas de éxito para llegar a donde están.

Lauren Wiggins
Lauren es Communications & Engagement Manager en Kloeckner Metals y lidera diferentes programas que facilitan el diálogo en toda la organización, al tiempo que mejoran la reputación de la empresa en los medios digitales. Lauren tiene experiencia en gestión de redes sociales, así como en redacción publicitaria para grandes marcas desde su puesto en una agencia de publicidad. Es licenciada por la Universidad de Carolina del Sur, ex alumna de AmeriCorps y narradora publicada.
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