acero al carbono frente a acero inoxidable

Cuándo utilizar acero al carbono y cuándo acero inoxidable

09.20.2021

Más elástico que el caucho y 1.000 veces más fuerte que el hierro, el acero se utiliza en casi todas las industrias. Es uno de los materiales más respetuosos con el medio ambiente porque es fácil de reciclar y dura prácticamente para siempre.

Esencialmente una aleación de hierro, el acero tiene al menos 3.000 años de antigüedad, y los herreros ya trabajaban el acero en el siglo XIII. Hoy en día, la industria siderúrgica emplea a más de dos millones de personas y alimenta un sector de negocio mundial de 290.000 millones de dólares.

Existen dos tipos básicos de acero: al carbono e inoxidable.

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Hoja de especificaciones de acero inoxidable

¿Qué es el acero al carbono?

La mayor parte del acero producido en el mundo es acero al carbono.

Como todos los aceros, el acero al carbono es un metal compuesto de hierro y carbono. El acero al carbono también puede contener otras aleaciones como cromo, silicio, níquel o vanadio; pero estos aditivos son poco comunes.

El Instituto Americano del Hierro y el Acero define el acero al carbono como "acero cuyas propiedades están compuestas principalmente por el elemento carbono y cuya estructura depende del contenido de carbono".

Normalmente, el componente de carbono representa entre el 0,12% y el 2% de la aleación, y el resto de ingredientes no ferrosos no suman más del 10,5% del producto.

Cuanto mayor sea el contenido de carbono, más denso y quebradizo será el acero. En cambio, una aleación con menor contenido de carbono ofrece un metal más duro y flexible.

Pero hay algo más. Añadir compuestos adicionales como níquel o cromo aumenta la resistencia a la corrosión del acero y añade dureza y durabilidad al producto.

acero al carbono frente a acero inoxidable

El acero al carbono se presenta en tres grados: bajo en carbono, medio en carbono y alto en carbono. Cada grado de acero es progresivamente más resistente y más caro.

La mayoría de los fabricantes utilizan acero bajo en carbono porque es más maleable y fácil de soldar que las aleaciones con más carbono. Los productos fabricados con él conservan bien su forma a pesar de la fuerza de los golpes que sufren.

En general, el acero al carbono es sólido y resistente a la abrasión.

¿Qué es el acero inoxidable?

Los tipos de acero que contienen más de un 10% de cromo, con o sin otros elementos de aleación, se denominan aceros inoxidables. Este tipo de acero es popular entre los fabricantes porque el cromo reacciona con el oxígeno y crea una capa protectora resistente a la corrosión. En consecuencia, el acero inoxidable es una opción razonable para artículos que vayan a utilizarse en entornos húmedos.

El acero inoxidable también mantiene su resistencia incluso cuando se expone a altas temperaturas. Esta aleación metálica puede soportar temperaturas de hasta 1700° F para el grado inferior y hasta 2100° F para el grado inoxidable de alta temperatura.

El acero inoxidable se presenta en cinco grados comunes:

  • 304 - Más de la mitad del acero inoxidable del mundo es del tipo 304. Disponible en muchas formas y acabados, el tipo 304 se utiliza ampliamente en arquitectura, plantas químicas y entornos de procesamiento de alimentos. Kloeckner Metals suministra chapas de acero inoxidable 304 y placas de acero inoxidable 304.
  • 316 - Este tipo de acero al carbono contiene entre un 2 y un 3% de molibdeno, un oligoelemento esencial. Como resultado, el tipo 316 es más resistente al deterioro que el tipo 304. Kloeckner Metals suministra chapa de acero inoxidable 316L y placa de acero inoxidable 316L.
  • 409 - Adecuado para altas temperaturas, el tipo 409 contiene la mayor concentración de cromo de todos los aceros inoxidables. También es el menos caro de los materiales. Este grado se almacena en los siguientes formatos: Chapa de acero inoxidable 409 y Placa de acero inoxidable 409.
  • 410 - Excepcionalmente fuerte, el acero inoxidable de tipo 410 es un grado de bajo coste, tratable térmicamente, que se utiliza a menudo en aplicaciones de corrosión no severa.
  • 430 - Este tipo de acero inoxidable resistente a la corrosión se utiliza mucho en aplicaciones decorativas. Kloeckner tiene en stock chapas de acero inoxidable 430.

Comparaciones

¿Cuál es la composición química del acero al carbono frente a la del acero inoxidable?

En pocas palabras, el acero al carbono contiene menos de un 10,5% de cromo, y el acero inoxidable, más de un 10,5%. En el siguiente cuadro se detalla la composición química del acero al carbono y del acero inoxidable.

Acero al carbono

Acero inoxidable

Bajos niveles de cromo Niveles elevados de cromo
El carbono representa entre el 2 y el 2,5% de la aleación. Cuanto menor sea el contenido de cromo, menos duradero y más barato será el acero.
Suele ser una aleación de carbono y hierro con pocos o ningún otro metal. Puede contener níquel u otros metales

¿Cuáles son las propiedades mecánicas del acero al carbono frente al acero inoxidable?

Las propiedades mecánicas del acero varían en función del contenido de carbono de la aleación. El siguiente cuadro ofrece una representación general de las ventajas relativas de cada tipo de acero.

Acero al carbono

Acero inoxidable

Resistente al desgaste y duradero Alta resistencia a la tracción
Susceptible a la oxidación y la corrosión Resistente a altas y bajas temperaturas
Respetuoso con el medio ambiente y reciclable Respetuoso con el medio ambiente y reciclable
Resistente al desgaste Acabado mate; aspecto más atractivo
Más barato que el acero inoxidable Mayor coste y más difícil de fabricar

Aunque técnicamente es posible, el acero inoxidable y el acero al carbono rara vez se sueldan porque los dos metales tienen diferentes niveles de conductividad eléctrica.

 

¿Dónde encontrará acero al carbono frente a acero inoxidable?

El acero al carbono se utiliza en diversas industrias y sectores, en función de su calidad. Aunque se utiliza en automoción desde los años 30, el acero inoxidable se emplea sobre todo en productos de tecnología médica, arquitectura y alimentación.

Aplicaciones típicas del acero al carbono

  • Acero con bajo contenido en carbono - Se utiliza en tuberías, latas de alimentos, puentes y componentes de carrocerías de automóviles.
  • Acero semiduro al carbono - Se utiliza en ruedas de tren, cigüeñales, vías férreas o allí donde se requiera resistencia y tenacidad.
  • Acero con alto contenido en carbono : se utiliza en herramientas de corte y cuando se requiere el acero con alto contenido en carbono.

Aplicaciones típicas del acero inoxidable

  • Entornos limpios y estériles , como la fabricación de dispositivos médicos y los laboratorios médicos.
  • Fabricación de medios de transporte, como vehículos y aviones.
  • Alimentación y catering, donde suele utilizarse en utensilios de cocina y cubertería.

A la hora de elegir entre acero al carbono y acero inoxidable, tenga en cuenta sus necesidades y su presupuesto. Si necesita ayuda para elegir el tipo de acero adecuado para su proyecto, póngase en contacto con un experto de Kloeckner.

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Natalie Spira
Natalie Spira es la Directora de Marketing de Adquisición de Kloeckner. Anteriormente, fue fundadora y directora ejecutiva de Fraction Marketing, una agencia de marketing que proporciona apoyo fraccionado a startups en fase de crecimiento, centrándose en el marketing de adquisición y la generación de demanda. Natalie tiene un MBA por la Universidad de Tel Aviv con especialización en emprendimiento y marketing y una licenciatura en inglés por la UCLA.
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