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3 consejos de expertos sobre el uso de una prensa plegadora

11.01.2016

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Hoy es mi cumpleaños. Y qué mejor manera de celebrarlo que hablando de prensas plegadoras.

Tipos de prensas plegadoras

Una prensa plegadora es una pieza importante del equipo en cualquier taller de fabricación de metal. Le permite doblar el metal en una multitud de formas. En la sucursal de Kloeckner Metals en Indianápolis, hay tres prensas plegadoras. Una es una máquina grande de 400 toneladas con una longitud máxima de 144", otra es una C.N.C. de 150 toneladas con una longitud máxima de 96" y la otra es una C.N.C. de 135 toneladas con una longitud máxima de 120". Todas son hidráulicas.

"Es una parte muy importante de nuestro negocio en Indianápolis", afirma David Mueller, Director de Ventas de Procesamiento de Kloeckner Metals Indianapolis. "Lo hacemos todos los días".

Tener prensas plegadoras hidráulicas tiene varias ventajas sobre las mecánicas o neumáticas. Una plegadora mecánica tiene un gatillo accionado por resorte, y una plegadora neumática tiene un gatillo de aire. En estos casos, una vez que se pulsa el gatillo, se inicia el ciclo. En cambio, la plegadora hidráulica puede detenerse en cualquier punto de la carrera. Esto proporciona un control total de la forma. Todo va a un ritmo más lento, hasta el punto de que puedes colocarte visualmente a su lado y reducirlo hasta donde quieras.

"Simplemente creo que en todos los aspectos, desde la seguridad hasta la calidad del producto, la prensa plegadora hidráulica es la mejor opción", afirma Chuck Florence, operario de prensa plegadora de Kloeckner Metals Indianapolis.

Diferentes curvas y diferentes troqueles

Las matrices utilizadas en Kloeckner Indianapolis son matrices de conformado de ranuras en V. Son herramientas intercambiables que pueden cambiarse y utilizarse para fabricar muchas piezas diferentes. Por ejemplo, se utiliza una matriz acanalada para fabricar una cubeta de escalera conformada con una cala sanitaria (véase la imagen). Como la pieza requiere tres dobleces principales en un solo golpe, la matriz se instaló en la máquina de 400 toneladas.

"Podemos fabricar esto hoy y hacer algo completamente distinto mañana en la misma máquina", dice Mueller.

Tras las curvas iniciales, la pieza se lleva a una máquina C.N.C. más pequeña para realizar el resto de las curvas. La cala sanitaria es un valle saliente diseñado como transición entre la superficie de la banda de rodadura y la cara de la contrahuella para facilitar la limpieza. La máquina C.N.C. tiene la ventaja de poder hacer múltiples curvas con una sola configuración. Una vez ajustada, la máquina realiza todos los dobleces necesarios en una secuencia con gran repetibilidad.

Kloeckner Indianapolis dispone de una multitud de troqueles que pueden crear una amplia variedad de curvas. Esto incluye troqueles de ¾ de pulgada a cuatro pulgadas, seis troqueles de 85 grados, y un troquel de dos pulgadas y otro de cuatro pulgadas para ángulos superiores a 90 grados. El sobredoblado de 4 pulgadas recibe el apodo de "big bertha". En acero de calibre 14 o más fino, puede hacer casi cualquier doblez. También permite una gran variedad de dobleces en acero de calibre superior a 14.

"Vamos añadiendo troqueles a medida que los necesitamos. A medida que nos diversifiquemos, añadiremos más troqueles", afirma Mueller.

Control de precisión

Tan importante como la máquina es el operario cualificado que la maneja. Contar con un operario cualificado es el principal punto de control de calidad. El operario supervisa todo el proceso.

"Cuando hago una pieza con varias curvas, estoy físicamente presente en todas ellas", dice Florence.

"Básicamente, el control de calidad final se realiza en el punto de producción", dice Mueller.

El operario mantiene la máquina limpia y funcionando correctamente. También es crucial limpiar la cascarilla de la matriz cada pocas piezas. La limpieza periódica garantiza que las piezas se doblen en los ángulos correctos y que las matrices se mantengan en condiciones óptimas de funcionamiento.

"Es una pieza de gran desgaste, porque es acero contra acero todo el día", dice Florence.

Una prensa plegadora de calidad con un operario de calidad producirá piezas de calidad. Sea cual sea la escala de la operación, se trata de un elemento crucial en cualquier taller de fabricación de metal. Cuando se combina con otros procesos, como el corte de vigas, el granallado, el taladrado, el aserrado, el cizallado, la punzonadora, el corte por plasma y oxicorte, etc., se crean amplias capacidades internas para fabricar piezas acabadas.

Gracias por su lectura. Si le ha gustado este artículo, puede leer más como este en el Blog de Kloeckner Metals.

Steven Nghe
Steven Nghe es actualmente el Director de Marketing y Comunicaciones de Kloeckner Metals. Nghe es un profesional del marketing con más de 14 años de experiencia en diversos entornos e industrias. Su objetivo es contarle el lado sexy del acero. Nghe es licenciado en Gestión Empresarial con especialización en Marketing por la Universidad Estatal de Carolina del Norte. Antes de Kloeckner, Nghe trabajó para Delta Dental, Wells Real Estate Funds, Georgia Institute of Technology y Doosan.
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